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美 사코스-남아공 파라마운트 제휴···중동·아프리카 시장 공략

기사승인 2021.03.03  22:22:33

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- 로봇 시스템 시장 기회·수정 모색···방위·해양·항공우주 기술 분야 고유한 요구 해결

   
▲남아공 글로벌 항공 기술업체인 파라마운트 그룹과 미국 모바일 로봇 시스템 개발업체 사코스 로보틱스가 협력 양해각서를 교환하고 중동과 아프리카에 로봇을 도입하기로 했다. 사진은 사코스의 가디언 XO.(사진=사코스)

남아프리카공화국의 글로벌 항공기술업체인 파라마운트 그룹과 미국의 선도적 모바일 로봇 시스템 개발업체 사코스 로보틱스(Sarcos Robotics)가 양해각서(MOU)를 교환하고 중동과 아프리카에 모바일 로봇을 도입하기로 했다고 발표했다.

사코스 로보틱스는 국방·공공 안전·산업용에 특화된 혁신적인 외골격 로봇과 모바일 로봇을 만드는 업체다.

두 회사는 “사코스와 파라마운트는 활발한 환경에서 효율성을 개선하고 부상 위험을 줄이는 혁신적 제품을 제공하겠다는 비전을 공유하고 있다. 사코스 로봇 외골격은 인체 공학적으로 스트레스를 받는 환경에서 작업자의 힘을 강화하고 성능을 증폭시킨다”고 말했다.

이들은 협력을 계기로 사코스 로봇 시스템에 대한 시장 기회와 수정을 모색하면서 해양 및 항공우주 기술 분야에서 해당 지역의 고유한 요구 사항 해결에 나선다. 두 회사는 중동과 아프리카의 방위, 항공우주, 상업 고객들에게 이러한 수정된 시스템을 공급하기로 했다.

사코스의 로봇 시스템은 첨단 기술을 통해 부상 위험을 줄이면서 동시에 해군 조선소, 항공기 공장, 또는 군 수송기와 같은 운영, 물류 및 제조 환경과 보다 엄격한 특수 운용환경에서 작업자의 작업 효율성을 증가시킨다.

사코스와 파라마운트 그룹은 처음에는 강도와 내구성을 향상시키도록 설계된 세계 최초의 전신 배터리 구동 웨어러블 로봇인 사코스 가디언XO(Sarcos Guardian XO) 외골격 로봇, 그리고 원격 제어 기반에서 실질적으로 더 높은 강도, 체력 및 정밀도를 제공하며 사람과 유사한 손재주를 제공하도록 개발돼 온 가디언 XT 원격 조작 손재주 로봇을 주력 공급할 예정이다.

타임지가 선정한 ‘2020년 최고의 발명품’에 선정된 가디언XO는 핫 스왑이 가능한 리튬이온 배터리 덕분에 방산 및 산업계 작업자들이 탄약, 차량 타이어, 기계, 합판 등 최대 200파운드(약 91kg)의 무거운 물체를 들어 올리고 조작할 수 있게 해 준다.

또한 가디언XO의 상반신 부분을 기반으로 하는 가디언XT도 다양한 이동식 기반에 탑재될 수 있으며, 높은 곳에서의 능숙한 작업을 수행하기 위해 원격 조작을 할 수 있다. 역시 손이 닿지 않거나 본질적으로 작업을 위험하게 만드는 물체를 최대 91kg까지 들어올리고 조작할 수 있다. 이는 선박, 항공기 생산 및 유지 보수 및 건설 산업과 관련된 작업을 하는 근로자용이다. 가디언 XO와 가디언 XT는 내년 중반부터 미국에서 상용화될 것으로 예상된다.

   
▲사르코스의 가디언 XT.(사진=사코스)

관로 등을 기어가며 작동하는 유연한 로봇인 가디언S는 지금 이 지역에서 구입할 수 있다. 이 모델은 다목적 원격 육안 검사 및 보안 감시 로봇으로서 휴대할 수 있는 클라우드 연결형 사물인터넷(IoT) 센서 플랫폼이다. 가디언S는 다양한 시설에서 중요 자산에 대한 시각 및 센서 기반 데이터를 수집하도록 설계됐다.

이 로봇은 원격 조작이 가능하며 양방향 실시간 비디오, 음성 및 데이터 통신을 용이하게 하며, 위험 물질과 가스 검출, 감시 운영, 인간이 활동하기 어렵거나 위험한 환경 내부에 대한 첫 번째 검사 등의 작업을 수행한다.

이보르 이치코위츠 파라마운트 그룹 회장은 “사코스와 파라마운트는 활발한 환경에서 효율성을 개선하고 부상 위험을 줄이는 혁신적인 제품을 제공하겠다는 비전을 공유하고 있다. 즉, 종종 인체공학적으로 스트레스를 받는 환경에서 작업자의 힘을 강화하고 성능을 강화한다”고 말했다. 그는 “우리는 중동과 아프리카에 영향을 미칠 시장 기회가 크다고 생각하며, 사코스와 함께 이 지역 고객의 고유한 요구를 충족시키기 위해 특별히 맞춤화된 중요한 기술에 대한 액세스를 가속화할 수 있기를 기대한다”고 덧붙였다.

벤 울프 사코스 로보틱스 회장 겸 CEO는 “중동과 아프리카는 놀라운 가능성을 보여주는 지역”이라며 “파라마운트 그룹의 광범위한 지식과 경험을 감안할 때, 우리는 이들이 더 안전하고 생산적인 글로벌 인력을 위한 비전을 제시할 수 있는 훌륭한 파트너가 될 것으로 믿는다”고 말했다.

사코스 로보틱스는 인간의 지능과 본능, 판단력과 기계의 강인함, 지구력, 정밀도를 결합해 직원들의 안전과 생산성을 높이는 산업로봇 시스템 분야의 세계 선두주자다. 25년 이상의 연구 개발 기간을 활용해 가디언S, 가디언 GT, 가디언 XO 등 사코스 모바일 로봇 시스템은 신체적으로 까다로운 작업이 이루어지는 곳 어디서든 작업의 미래를 혁신하고 있다. 사코스는 미국 유타주 솔트레이크시티에 본사를 두고 있으며 캐터필러, GE벤처스, 마이크로소프트, 슐럼버거의 투자를 받았다.

파라마운트 그룹은 선도적인 글로벌 항공 우주 및 기술 기업이다. 국방 및 안보혁신의 선두주자이자 전 세계 정부에 신뢰받는 파트너로서 평화유지임무 지원을 포함한 획기적 제품과 서비스, 컨설팅을 제공한다.

장길수 ksjang@irobotnews.com

<저작권자 © 비즈포아이알 무단전재 및 재배포금지>
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